« LES INDÉPENDANTS », UNE CATÉGORIE INCROYABLE. #1929

Photo. « LES SPORTS ILLUSTRES » de 1929 détaillent en long et en large les courses des « INDÉPENDANTS » comme celles des pros. L’équipe SECURITAS-HUTCHINSON est omniprésente. Les sponsors sont très conséquents. Surtout les marques de cycles et de pneus.

La catégorie a été créée en 1911 par la LVB. (Belgique) Elle changera de nom vers la guerre de ’40. L’Indépendant deviendra un Professionnel B. Des classiques « B » continueront d’être organisées pour ces coursiers. Dès 1966, ils disparaissent de l’échiquier cycliste. L’Indépendant était un statut auquel un coureur amateur pouvait prétendre sur certaines épreuves pour rouler avec des professionnels. Tous ne pouvaient pas devenir des Indépendants. Il fallait un certain niveau. C’était une voie obligatoire pour monter. Quelques fois c’était aussi une voie de garage. Rester Indépendant n’était pas rare. Par contre les bons pouvaient devenir des pros à temps plein. Évitons les comparaisons avec les catégories actuelles mais nous pourrions (presque) dire que les coureurs des continentales sont les indépendants d’hier. Avec des variantes car « comparaison » n’est pas « raison ». Les Indépendants ne gagnaient pas lourd mais certains d’entre eux courraient tellement les primes que les fins de mois étaient riches. Nous dirons que tous ne mourraient pas de faim. Plusieurs témoignages sont éloquents. Retenons une phrase qu’Omer THYS avait dite à sa fille à la fin de sa vie : « Si j’avais été pro maintenant, j’aurais gagné des fortunes ». Pour gagner sa vie, il fallait gagner des courses, des primes, … .

Les Indépendants avaient leurs propres compétitions. Comme le Tour de Belgique. Ce tour a d’ailleurs emprunté plusieurs fois l’axe principal de Lessines. Idem à Enghien en  1929 dont vous avez une image ci-dessous.

enghien 1929 tb

QUI ÉTAIENT-ILS ? (liste sommaire car il y en a eu tellement – puis pro avec ou sans retour)

BELGIQUE : Léon VERMANDEL (Zelzate), Hector MARTIN (Roulers), Léon LOUYET (Charleroi), René WALSCHOT (Beersel), Joseph WOUTERS (Keerbergen), Hilaire COUVREUR (Courtrai), Henri VAN DEN BOSSCHE (Grammont), Nico LAPAGE (Lierde), Frans DEMULDER (Deinze), Emiel DAEMS (Genval), Raymond IMPANIS (Vilvorde), Adelin BENOIT (Châtelet), Maurice DEWAEL (Lovendgem), Léon DESPONTIN (Mozet), Emile MASSON SEN (Grace Hollogne), François NEUVILLE (Mons-CROTTEUX), Georges LEMAIRE (Pepinster), Georges LALOUP (Amay), Jules GOEHUYS (Houwaert), Kamiel DEGRAEVE (Lochristi), Louis SAMMELS (Wolvertegem), Léopold ROOSEMONT (Opuurs), Alfred SIRA (Binche), Jozef SCHILS (Soignies), Emile BODART (Roux), Félix SELLIER (Spy), Alex CLOSE (Moignelée), Jean NOLMANS (Assent), … .

FRANCE : Marcel QUEHEILLE (Sauguis), Bernard MITHOUARD (Chevreuse), Jean GAINCHE (Romungol), Henri PELISSIER (Paris), André RUFFET (Saint-Donan), César MARCELAK (Pas de Calais), Michel DESCOMBIN (Cersot), Max COHEN (Clermont Ferrand), Maurice MUNTER (Villers Sire Nicole), Maurice PERRIN (Paris), Marcel BIDOT (Paris), Raymond POULIDOR (Mérignat), Marcel ALAVOINE (Sables d’Olane), … .

ITALIE : les frères GIUNTELLI, FALASHI, AUREGGI, GAMBACURTA, … .

L’Indépendant était surtout belge ou français. (variable suivant la documentation)

Lessines a eu ses indépendants. C’est le cas du « Petit Emile » ou « Milo » BONNE. Il n’a pas été pro. C’est également le cas du « Petit Omer » THIJS. Egalement de Lessines. Il sera pro par la suite chez « FRANCE SPORT-WOLBER » et « LA NORDISTE-LUXI ». DESCHUYTENEER Joseph, Alias « Jef Pépin », a été celui qui aura été le plus longtemps indépendant à Lessines. Le bois-de-lessinois a été 12 ans chez « RSGB » et une année professionnel. François DEMEYER, « el Maquet », père de Lucien, qui a d’ailleurs gardé le sobriquet, aurait été indépendant. Tout comme Jean LAURENT, l’acrenois et fils de Léonard. A confirmer. Ce nombre est très minimaliste au regard des centaines de coursiers que l’entité à engendré depuis le début des années 1900.

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