JOSEPH BRUYÈRE, UN LIEUTENANT HORS NORME.

Il disait :  » Plutôt être bon équipier que mauvais leader ». Et c’est vrai que MERCKX était son phare. Il se dépensait sans compter pour le mener à la victoire et quand son grand maître a décidé d’arrêter, c’est lui qui s’est mis à gagner mais pas pour très longtemps puisqu’il a continué de rouler pour un autre chef de file qui était Freddy MAERTENS. Sa carrière s’est un peu terminée en eau de boudin. Rarement dans les pelotons et une dernière année faite de nombreuses interrogations. BRUYÈRE, toute une génération connaissait sa silhouette quand on le voyait à la télévision ou dans une course. Ils n’étaient pas des tonnes à avoir une grande taille. De 1970 à 1980, il a fait partie d’équipes royales : FAEMINO, MOLTENI, FIAT, C&A, FLANDRIA, MARC, … . A 69 ans, ce natif de Maastricht (P-B), reste un phénomène dans le milieu. Beaucoup recherchent encore son autographe ou un selfie. Il reste énormément dans sa région de Blegny. Il est rare de le voir dans nos contrées. Après sa carrière, il est passé par la Province de Liège. Notons les résultats les plus importants dans son palmarès : 1er au Het Volk, 1er à Liège Bastogne Liège, 1er à Grammont, 1er à Renaix, 1er au Tour du Condroz, 10 jours en jaune au Tour de France, … .

Quand on voit BRUYÈRE, on ne peut s’empêcher de voir MERCKX. Il était son ombre. Et pourtant, il n’est pas resté dans l’oubli après les belles prestations réalisées au cours de sa courte carrière. Nous l’avons vu plusieurs fois en course. C’était quelqu’un d’abordable. Un rien exubérant. Une force de la nature qu’il est d’ailleurs toujours aujourd’hui.

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