« SOUVENEZ-VOUS » : Alex CLOSE.

Corrigé, le 15/02/2018.

Photo. Alex CLOSE a participé au Tour de France 1950 avec l’équipe nationale B. (« Les Aiglons »)

Les plus anciens d’entre vous connaissent certainement Alexandre CLOSE -, alias « Alex », comme organisateur de courses cyclistes pour « tous coureurs ». En effet, dans les années ’70, la ligue du même nom arpentait notre contrée de manière récurrente. Vous vous souvenez très certainement des épreuves de Hellebecq ou de Silly. Mais Alex CLOSE, c’était aussi et surtout un très grand coursier.

Originaire de Moignelée, il a vécu à Auvelais avant de s’éteindre à Ligny en 2008, à l’âge de 86 ans. Indépendant quelques années, il passera professionnel en 1949 à l’âge de 28 ans. Il le restera jusqu’en 1959. Il a fréquenté bien des équipes : « LIBELLULA », « AUTOMOTO-DUNLOP », « ALCYON-DUNLOP », « GARIN-WOLBER », « GIRARDENGO-CLÉMENT », « PEUGEOT-DUNLOP », « ELVE-DUNLOP », « PEUGEOT-BP-DUNLOP », … . Notons au passage que les pros d’hier n’avaient pas totalement le même « statut » que celui des coureurs actuels. Il était fréquent qu’ils ne soient embauchés par un team que pour certaines courses. Nous constatons qu’il a eu d’illustres partenaires : ACOU, DECOCK, DESIMPELAERE, DEMULDER, FURNIERE, les HINDRICKX, SCHOTTE, VAN ROSSBROECK, KETELEER, CERAMI, SCHILS, OCKERS, VANSTEENBERGEN, IMPANIS, SORGELOOS, VAN EST, BAEYENS, COUVREUR, PLOVIE, STROOBANTS, TEROT, MARINELLI, PRIVAT, SMETS, WALOWIAK, BRANKAERT, COX, JOBE, VAN CAUTER, VLIEGEN, FOURNEAU, MOXHET, Jef PLANCKAERT, les VANDORMAEL, VANGENECHTEN R, ROSSEEL, les SCHOUBBEN, BRAL, VLAYEN, MEUNIER, MORTIERS, SEVEREYNS, CAUPAIN, … . Réputé grimpeur, il aligne les tours à un rythme soutenu : Tour de France, (4e d’un général) d’Italie (13e d’un général)  du Luxembourg, de Belgique, de Suisse, d’Argentine, d’Afrique du Nord, … . Il a emmagasiné 39 victoires autant sur route que sur piste ou en cyclo-cross avec : des étapes sur de nombreux tours, dont 1er à Jambes, 1er à Momalle, 1er à Charleroi, 1er à Namur mais aussi 3e de Liège-Bastogne-Liège, 1er du Dauphiné, 8eme de la Flèche Wallonne, 11e du Tour des Flandres,  12eme du Het Volk, 30e de Paris-Roubaix, … et 2eme du « GP DES CARRIERES » 1950 à Lessines, derrière ROBBERECHTS mais devant CERAMI.

Alex CLOSE n’a pas eu une enfance aisée. Il a peu fréquenté l’école. Il a été mineur, avec son père, dès ses 13 ans. Il faisait les nuits. Par ailleurs, la guerre aura amputé sa carrière de quelques années. C’est seulement vers ses 24 ans qu’il pu s’adonner pleinement au cyclisme. Ses fans l’ont beaucoup aidé : vélos, licences. A la lecture de plusieurs textes le concernant, nous constatons que c’est à force de volonté qu’il a réalisé des exploits. Nous sommes heureux d’évoquer de tels coureurs qui font la légende de notre cyclisme. Ils prouvent qu’avec peu de moyens et beaucoup de ténacité, il est possible de soulever des montagnes !!!

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