« SOUVENEZ-VOUS » : Rik VAN STEENBERGEN. #2019

Photo. En 1949, Rik VAN STEENBERGE (24 ans) est sélectionné pour le « TOUR DE FRANCE ». Il remportera deux étapes et terminera 29e du général. Il deviendra le très grand champion que nous connaissons tous. (quelques fois écrit à la française avec un « c »)

Rik VAN STEENBERGEN fut probablement un de nos meilleurs cyclistes de l’après-guerre. Il est décédé en 2003 à l’âge de 78 ans. Résumer la carrière de « Rik 1 » en quelques lignes n’est pas simple. Il a été professionnel de 1943 à 1966, soit 23 ans, chez : « ALCYON », « DUNLOP » et variantes, « TRIALOUX-WOLBER », « MERCIER » et variantes, « CYCLES WOLF », « GIRARDENGO » et variantes, « PEUGEOT » et variantes, « MERVIL », « ELVE » et variantes, « SOLO » et variantes. Il est un des rares coureurs professionnels à avoir eu son équipe tout en roulant encore : « SOLO – VAN STEENBERGEN » en 1961 et 1962. Il a été équipier de : ACCOU, LACROIX, NEUVILLE, PELLETIER, PIRMEZ, QUERTINMONT, SCHOTTE, KINDT, LOWIE, BRUSSELMANS, CARPENTIER, VERSCHUEREN, TESTU, REYNDERS, REYNES, AUBRY, les CALLENS, les RIJCKAERT, MOLLIN, BRANCKAERT, COUVREUR, IMPANIS, OCKERS, VITALI, SEVERYNS, THEUNS, BAHAMONTES, ROSSEEL, VANEST, CERAMI, CLAUSE, DEBATSELIER, SORGELOOS, les SCHOUBEN, VAN CAUTER, VANNITSEN, WALKOWIAK, MOXHET, CLOSE, VLAYEN, ADRIANSSENS, BAENS, BUYSSE, DEBRUYNE, MORTIERS, BAR, BAUDECHON, BIANCHI, les COLETTE, GOOSSENS, LELANGUE, SCHERENS, BAGUET, BORREMANS, DECABOOTER, les DESMET, SCHROEDERS, SERCU, VAN AERT, VAN LOOY, DERBOVEN, MATHY, SELS, J PLANCKAERT, POST, … et MERCKX en 1965. RIK (Constant-Hendrik) a remporté 1053 épreuves. (338 route/715 piste) La piste était vraiment son domaine privilégié. Il a dépassé les 70 victoires annuelles durant plusieurs saisons. Comme : 7 fois champion de Belgique (route), 3 fois champion du monde (route), un nombre incalculable de « six jours » (piste), 13 fois champion national (piste), 6 fois champion d’Europe (piste), le Tour des Flandres, A Travers la Belgique, Paris-Roubaix, la Flèche Wallonne. Il a remporté des étapes sur les 3 grands tours mais également sur les autres. 1er à Soignies, 1er à Tournai, 1er à Halle, 1er à Barvaux, 1er à Québec, … .

rvsb

Un palmarès vertigineux. Et un coursier qui était sur son vélo 12/12 mois. Très certainement celui qui a gagné le plus, toutes disciplines confondues.

Tout le monde se souviendra de Rik VAN STEENBERGEN qui a terminé sa carrière en même temps que Rik VAN LOOY était au sommet et que Eddy MERCKX venait de prendre une première licence professionnelle.

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