« SOUVENEZ-VOUS » : Jean BRANKART. #2020

Photo. Jean BRANKART, un de nos plus illustres coureurs.

Dans la littérature cycliste, Jean BRANKART est souvent cité. Ce liégeois de 89 ans est considéré comme une force de la nature. Le TOUR en a fait une vedette internationale.

1959 geminiani

Comment des coureurs de cette génération ont-ils pu être oubliés en juillet 2019 ? (TDF) C’eut été une belle occasion de nous souvenir. DAEMS (le bruxellois) est dans le même cas. Une occasion manquée par l’organisateur, les villes étapes et les médias. Jean BRANKART, nous l’avions déjà évoqué dans l’historique du paternel. Il avait été invité dans le sud de la France pour le « Camp Simplex ». Coureur de Momalle où il a une « classic » (cyclos) à son nom, ce coursier aura d’abord été indépendant avant de passer professionnel durant huit ans chez (incertitudes pour certaines équipes) : « GITANE-HUTCHINSON », « LIBERTAS-HURET », « CORA », « GIRARDENGO-CLÉMENT » et variantes, « ELVE » et variantes, « PEUGEOT-BP-DUNLOP », « SAINT-RAPHAEL – GEMINIANI », « PHILCO ». Il stoppera sa carrière pour raison de santé. Il a côtoyé les coureurs suivants : CAPUT, STABLINSKI, VANGENEUGDEN, VERMOTE, LOWIE, CERAMI, COUVREUR, IMPANIS, KEMPALAIRE, SORGELOOS, VLIEGEN, OCKERS, VAN CAUTER, CLOSE, DEBOITSELIER, VAN STEENBERGEN, VAN NITSEN, les SCHOUBBEN, SCHOTTE, HASSENFORDER, MAHE, RIVIERE, SCHMITZ, ADRIAENSENS, DAEMS, VAN EST, … . A son palmarès, on retrouve bien évidemment des titres de champion de Belgique sur piste et des places au « TOUR DE FRANCE ». Vainqueur d’étapes sur le « Tour », sur le « Dauphiné Libéré », sur le « Tour de Suisse », sur le « Tour de Belgique » ou encore sur le « Tour d’Espagne ». 3e d’un « Challenge Desgrange-Colombo », 2e d’un « Baracchi », d’un « GP des Nations », 2e du général des « Quatre Jours de Dunkerque », 1er des grimpeurs sur le « Tour d’Italie », 2e à Tournai, vainqueur du « Midi Libre », 3e du général de « Paris-Nice », … . Une pointure qui mérite de ne pas rester dans l’oubli. Dans la région liégeoise, ce n’est pas un inconnu. Par contre, dans le bout du monde lessinois, BRANKART est un nom qui ne fait pas directement « tilt ». Des informations récoltées, il ne roule plus. Il n’est plus trop attentif aux choses du cyclisme sans pour autant délaisser le suivi des courses devant la télévision. #Souvenons-nous

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